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La mérule ou champignon des maisons est un fléau qui touche les habitations dont les conditions d’humidité, de confinement ou d’obscurité en favorise le développement. Afin de vous prémunir contre les dégâts de ces champignons lignivores, nous proposons un exposé des mesures préventives et curatives.

09/03/2017
Nous intervenons en tant que conseil dans le bâti ancien en prévision de travaux, d'un achat immobilier et divers questions portant sur son état. Nous rencontrons de nombreuses pathologie et notamment la mérule dont les conséquences peuvent être dramatique pour un bâtiment.

Description de la mérule et conditions de développement

Les principales mérules ou champignons présents dans l’habitat

Serpula Lacrymans

Absente dans le milieu naturel, cette mérule dite « pleureuse » est la plus couramment observée dans l’habitat présentant des conditions de confinement et d’humidité moyenne.

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Champignon lignivore: se dit d’un champignon qui se nourrit du bois et le décompose.
Serpula Himantioides
C’est une mérule discrète que l’on retrouve en milieu naturel forestier et parfois sur les bois d’oeuvre exposés à l’humidité.

Il existe de nombreuses autres formes de mérules ou d’autres types de champignon qui ne sont pas classés parmi les mérules avec notamment:
Le champignon des caves: Coniophore Puteana

Ce champignon provoque une pourriture cubique des bois particulièrement sombre. Champignon botaniquement proche de la mérule, le coniophore est destructeur mais plus exigeant en humidité que la mérule. Du fait de ses besoins élevés, il se développe dans les caves sombres et très humides, les puits… Au contraire de la mérule, il ne transporte pas l’eau.



Conditions de développement de la mérule pleureuse

Les bois attaqués par la mérule des maisons

Mérule poteau bois

Les résineux sont les bois les plus sensibles mais la mérule s’attaque aussi aux bois feuillus tels que le chêne lorsque celui-ci se trouve au contact de résineux touchés.


Conditions d’hygrométrie des bois

Le taux d’humidité du bois est déterminant. Un taux d’humidité supérieur à 22% avec un optimum à 35% offre les conditions requises à la végétation de la mérule. Ces conditions sont peu courantes dans l’habitat car elles proviennent en général d’une exposition anormale à l’humidité (fuite, infiltration d’eau, condensation élevée) ou d’un défaut d’entretien.
Sauf si la mérule aura eu le temps de puiser l'eau ailleurs (par l'intermédiaire de son réseau d'hyphes mycélien), elle ne pourra pas survivre plus de 3 semaines dans des bois dont l'hygrométrie aura été ramenée à une valeur inférieure à 22%.


Autres conditions de développement de la mérule

Une température élevée comprise entre 20 et 26°, l’obscurité, un air confiné, la présence de vapeurs ammoniacales (wc, salles de bain) représentent des facteurs aggravants permettant un développement très rapide du champignon. Des pièces de bois importantes peuvent alors être détruites en quelques mois. Le bois est alors réduit à une forme de substance particulière de couleur brunâtre qui se clive suivant des rangées de formes rectangulaires ou carrés formant ce que l’on appelle une pourriture cubique. Le bois, ainsi décomposé, perd alors toute résistance mécanique.
La mérule a la particularité de transporter l’humidité afin de prospérer. Ainsi, son développement peut être accéléré lors de périodes sèches dans lesquelles elle étendra ses hyphes afin de chercher l’humidité. Elle pourra alors traverser des murs de maçonnerie en pierre.

Les maisons secondaires inhabitées et fermées sur une longue période sont très favorables à l'apparition de la mérule lorsqu'elles présentent des défauts de salubrité avec un air confiné et un taux d'hygrométrie élevé.


Description et biologie succincte de la mérule

image-ferule-boisStade végétatif: La mérule croit de quelques millimètres par jour par l’intermédiaire de filaments inférieurs à 10 microns. Ces filaments, le mycelium, parcourent les cavités des cellules du bois en en perforant les parois pour passer d’une cellules à l’autre. Leur propagation peut atteindre une douzaine de centimètres par semaine! Ce réseau de filaments se développe en recherchant l’humidité à travers des ramifications élevées et pouvant atteindre une dizaine de mètres.

Stade reproductif: La mérule s’amplifie ensuite en surface en enchevêtrant ces filaments jusqu’à former une sorte de toile cotonneuse initialement blanche et molle. Cette matière se rigidifiera progressivement et tendra vers des coloris jaunâtre à brun mais virant progressivement à des tonalités sombres dans sa partie centrale. Les bords restent de tonalités blanche.
Les fructifications se plissent dans la partie centrale en alvéoles plus ou moins régulières qui laissent échapper une fine poussière, les spores, qui, transportés par les courants d’air, assurent la dissémination de la mérule.



Lors de la digestion de la cellulose, la mérule augmente l’humidité du bois en rejetant de l’eau. A partir d’une seule pièce de bois attaquée, le champignon peut gagner des pièces éloignées en déployant son réseau mycélien tel une toile d’araignée qui se répand sur les bois ou la maçonnerie.
Des pièces sèches peuvent aussi être attaquées par le champignon dont les rhizomorphes permettent de transporter l’eau d’un point humide à un point sec.
Si la mérule ne se nourrit que de cellulose, les rhizomorphes peuvent dégrader les joints de maçonnerie et permettre ainsi au champignon de se répandre dans le bâtiment en traversant les murs.



Prévention de la mérule dans l'habitat ancien

La mérule n’apparait pas par hasard dans une habitation. Les causes peuvent être accidentelles dans le cas d’une fuite par exemple mais elles sont d’avantages liées à un défaut d’entretien, d’hygiène du bâti ou à des travaux inadaptés:
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Les exemples favorables au développement de la mérule sont nombreux...


Observer, comprendre et adapter

Notre approche respectueuse des propriétés hygrothermiques des murs anciens permet d'éviter le développement de ce type de champignon notamment dans les maisons secondaires habitées ponctuellement.

Comme nous l'avons vu, hormis les raisons accidentelles non prévisibles (fuites), le dévelopement de la mérule est souvent lié à un défaut d'hygiène du bâti dont le fonctionnement naturel a été perturbé par des travaux de rénovation inadaptés. Observer et comprendre avant de projeter des travaux dans une maison ancienne permet de se prémunir du risque de la mérule par l'usage de matériaux, naturels généralement, et d'une stratégie d'isolation thermique adaptée.


Diagnostic, conseil et mise en oeuvre des mesures préventives ou curatives contre la mérule

Il vaut mieux prévenir que guérir! Nous intervenons en région Rhône-Alpes ou sud de la Bourgogne (Saône-et-Loire) comme conseil ou maitre d'œuvre afin de rétablir des conditions d'hygiène normales dans votre habitation en pisé ou en pierre.
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Qu'il s'agisse des mesures préventives à prendre: recherche des désordres liés à l'humidité, suppression des causes d'humidité, réalisation d'une ventilation performante ou des mesures curatives à effectuer nous vous conseillerons et vous ferons bénéficier de notre carnet d'artisans compétents dans le domaine de la maison ancienne et, notamment, en ce qui concerne les mesures curatives et de traitement de la mérule.


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Une expertise confirmée par de nombreuses réalisations en Bourgogne & Rhône-Alpes

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archilyon.fr Pierrick Chevillotte Architecte d’Intérieur, diplômé de l’Ecole CAMONDO en 1997. Qualifié par le Conseil Français des Architectes d’Intérieur (n°997).

Une agence d’architecture intérieure et de maitrise d’œuvre spécialisée dans la rénovation respectueuse du bâti ancien, les solutions saines et écologiques dans l’habitat, la performance énergétique.

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